键盘杀手《劲舞团》——手游创业

之前手游加盟资讯带领大家回顾了曾经领跑了休闲网游时代的《跑跑卡丁车》。但说起休闲网游,必然也绕不开那个时代的另一款扛把子级作品——《劲舞团》。

它曾经红遍网吧,人气火爆,围绕它的话题和争议同样让人津津乐道,一些玩家还因为它开启过一段另类的支线人生。

韩国小厂的孤注一掷

手游代理,手游创业,早期的韩国网游也是曾是MMORPG的天下。上世纪末本世纪初,休闲网游开始崭露头角。

先是一款回合炮术游戏《疯狂坦克2》曾在被《星际争霸》《天堂》等游戏所占据的网吧中风靡一时。到了2001年,Nexon在韩国推出《泡泡堂》并一炮而红,抛开风格和玩法,模仿日本老牌游戏创意的开发手段,时间免费增值道具收费的运营模式,在当时都显得十分特别。

只不过同一时期《传奇》在中国市场大获成功,刺激了韩国厂商对MMORPG的热情,然而多数都因为同质化、技术不过关、质量粗糙等问题在中国惨遭失败。在这种背景下,中韩厂商都明显注意到了休闲网游这条道路。

2003年,一家名叫O2Media的公司推出了一款音乐网游《O2Jam》——也就是后来的《劲乐团》。这款游戏将KONAMI在1997年出品的街机音游《Beatmania》的下落式玩法搬上了普及度更高的PC平台,虽然玩起来门槛不低,但品质和游戏性还是得到了玩家认可,也让业界看到了小众的音乐游戏和网游大市场相结合的潜力。

同一时期,另外一家名不见经传的小厂商T3也在制作着一款音乐网游。

成立于2000年的T3起初只是一家十几人的“小作坊”,只能制作简单的小型休闲游戏,正因为如此,T3获得了韩国政府和游戏开发院的扶持,帮他们把单机游戏《Bobo and Friends》卖到了多个国家。

T3创始人Yoo Ra Kim兄妹应该不会想到他们后来能收购当时《星际争霸》的代理商韩光软件

T3于2002年投身网游,但后续遇到资金困难,不得不砍掉了两三个已经动工的休闲网游,只留下了一部音乐类作品。

当然,留下来的也是T3把握和投入最大的一个。比如,资金并不充裕的 T3还效仿韩国网游的流行做法,签了一部畅销漫画《Audition》改编并命名游戏。

《Audition》是知名漫画家千桂英创作的BL向漫画,讲述的是4个男孩组建摇滚乐队的故事,由于类型的缘故,它的世界观在游戏里没怎么体现,反倒是受“韩流”开山鼻祖H.O.T.感染的非主流画风跟日后游戏产生的影响相映成趣。

千桂英和《Audition》,H.O.T.动画MV的人物造型也是由她设计

在《Audition》的企划中,T3提到了“网络版DDR”的想法。后者是KONAMI 在1998年推出的跳舞机游戏《Dance Dance Revolution》。DDR跳舞机和跳舞毯都曾红极一时,不仅是街机厅的社交中心,国内还涌现出很多家用山寨产品。

 

阿伊呀伊呀,你一定记得Butterfly

为了避免侵犯到KONAMI的专利,《Audition》并没有采用《DDR》的下落式玩法(从下往上也属于下落式玩法的一个变种),而是仿照了另一家日本公司ENIX于1998年在PS平台上推出的舞蹈动作游戏《Bust a Groove》。

Bust a Groove

玩家需要根据箭头和鼓点的提示准确按下方向键和空格键,角色会进行舞步动作,系统即时判定会给出Perfect、Great等评价,评价越高分数越高,难度也会随着舞步等级而递增。

Audition

为了提升游戏体验和吸引力,《Audition》在视觉上也着实下了一番功夫。游戏里有3000多个效果逼真的舞蹈动作,更接近真实比例的3D Avatar系统,人物脸型也做成了表情生动的“包子脸”,十分讨好眼球。

KONAMI前成员的选择

2003年,同样是中国网游市场快速壮大的时期,行业里迎来了一张新面孔——久游网。

久游的前身可追溯到创始人王子杰于1999年创办的单机和漫画出版公司依星软件。他们曾在国内发行过《格兰蒂亚2》《星尘物语》等众多单机游戏,还代理过一款名叫《遗忘传说》的网游。

久游在成立之初就对休闲网游所有涉猎。不仅代理了《魔法气泡OL》等作品,还开发了一款以Avatar系统和虚拟配对交友为主的《相约星期九》。但久游在商业上真正倚重的还是Q版的《猎人MM》和《龙族》原厂的《科隆》这两款韩国MMORPG。

《相约星期九》和之后《劲舞团》的运营理念异曲同工

进入2004年,中国用户对泡菜般的韩国MMORPG呈现厌倦,相反韩国产休闲网游展现出十足的活力,尤其是《泡泡堂》经盛大推出后人气节节高升,最高同时在线突破70万。

紧接着,久游在2004年底签下了《劲乐团》和《Auditon》两款音乐类休闲网游,名字定为《劲乐团》和《劲舞团》。

值得一提的是,王子杰早先有过在KONAMI的职业经历。他1993年加入KONAMI,曾主管街机事业部的海外业务,也是2000年成立的KONAMI中国分公司的第一任总经理。从时间和履历上讲,他可以算得上是KONAMI音游流行的一位见证者,久游想在国内网游市场引领这个潮流。

久游现任CEO顾懿曾透露,“代理费比其它游戏便宜”,也是当时签《劲舞团》的原因之一。

当时国内网游日益流行,年轻人对流行音乐的兴趣也还很强烈,但可以玩的音乐类网游还是一片空白。2005年上半年,《劲乐团》和《劲舞团》先后推出,都迅速赢得了很高的人气,一开始久游还想着能打一打差异化,但后者的风头很快盖过了前者。

国服的火热还带动了韩服和海外市场的发展。在中国市场获得成功后,韩服也于2005年9月正式运营,之后在全球发行商Yedang的帮助下,大举进军海外市场。

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