云游戏能驱动手游创业市场二次爆发吗?

打开网页就能畅快玩手游?对网易旗舰IP《天谕》手游即将开启的谕研测试来说,这已成现实。进入《天谕》的“云捏脸平台”,玩家无需进行下载或等待加载、即开即玩,在线设定发色、眼型到泪痣、油彩等造型细节,在网页端获得与手游甚至端游一致的游戏体验。

这是网易雷火应龙工作室与华为云鲲鹏云服务在云游戏领域的深度合作,背后是一场游戏架构与商业模式的剧变——在云游戏模式下,游戏的储存、运算、画面渲染等方面完全在云端,由云服务将渲染完毕后的游戏画面压缩后通过网络传送到用户,理想情况下,游戏玩家将实现“主机自由”,可随意畅玩过去通过游戏主机或高性能电脑运行的高端精品游戏。

自2009年Onlive公司首次展示基于远程渲染技术的游戏后,云游戏概念就进入了大众游戏开发商的视野,然而,受困于交互延时、多媒体质量等技术难题,10年来,云游戏并未在商业上取得明显进展。直到5G技术商用带来的技术革新,成为推动云游戏普及的关键变量。

手游创业产业也走到了向下一代硬件过渡的节点。游戏工委数据显示,2019年我国手游用户规模达到6.2亿,同比增长3.2%,市场进入瓶颈期。从主机游戏、端游、页游再到手游,游戏行业亟需降低尝试门槛、提升用户总量,以推动市场规模的新一轮增长。

这一次,推动变革的技术力量来自“圈子以外”。作为手游之后的下一代游戏形态,云游戏的技术关隘不在游戏产品本身、而在5G与云创新。以华为云为核心代表的云计算厂商正通过自身多年的积累与创新能力推动“新基建”进程,未来将如何塑造手游加盟产业的形态?

旗舰手游代理权的降维打击

作为网易雷火事业群应龙工作室今年的重磅作品,《天谕》手游以制作精良、画面丰富、可玩性高而闻名,但也意味着游戏的客户端包体较大,高画质对玩家的手机配置要求较高,限制了《天谕》手游在更大众人群中的渗透率。

云游戏能驱动手游市场二次爆发吗?

实际上,旗舰游戏终端适配性是精品手游的普遍问题。游戏玩家主要痛点有三:

一,游戏安装包与更新包太大,下载要求WiFi网络;

二,游戏安装、加载游戏的等待时间太长;

三,手机发热、耗电快。数据分析机构Sensor Tower报告显示,全球手游市场收入前三的品类分别是角色扮演、动作与策略游戏,这三类手游的安装包少则几百M、多则几G,对“萌新”玩家并不友好。

“我们希望把《天谕》手游开放给更广泛的玩家体验,不管用户使用的是一般配置的手机、电脑还是平板,所以我们把最能表现游戏画质的‘捏脸’功能通过云游戏的方式开放,整个客户端完全在云上运行,我们在云上用统一的高配置硬件来运行,玩家手机只负责基本的触屏输入和画面显示,不需要下载、不要求太大的计算量。”网易雷火游戏工作室技术总监邓杰向虎嗅表示。

云游戏模式下,玩家省略了等待环节、直击体验核心,游戏体验由网络状况决定,使用千元机或旗舰机并不存在太大差别。这直接拉平了精品手游与普通游戏,甚至视频、直播等其他娱乐形式的尝试门槛,不啻为一次游戏宣发上的“降维打击”。

去年6月,华为X Labs与网易雷火游戏事业群合作成立5G云游戏联合创新实验室,探索5G游戏应用的更多可能,实验室的研究主要在三方面:5G游戏体验评估模型、游戏在5G网络/5G手机上的适配调优、游戏跨平台技术验证。目前,双方已上线《倩女幽魂》《逆水寒》《流星群侠传》等游戏。

此次天谕手游“云捏脸”的抢先试玩,同样基于华为云云游戏解决方案,包括云手机的虚拟化技术、抓取游戏画面与音频的基础服务、华为云瑶光智慧云脑的智能调度等多项技术,减少玩家云端游戏的体验延迟。

“华为云在云游戏方面,在硬件、软件环境上都有完整的系统级解决方案,综合实力业界领先,双方会继续深度合作。”邓杰表示。

华为云在云游戏领域蓄力已久。几年前,华为云内部判断,云游戏市场将在2019-2020年迎来爆发,早在2016年,华为就做出首个云游戏产品原型;2018年,华为开始在各个展位上展示云游戏demo;2019年,华为云游戏开始进行产业链上下游的积极布局;今年3月云游戏解决方案2.0版本的发布,则正式宣告华为云驶入云游戏的快车道。

破局云游戏“最后一公里”

过去四年,华为云在云游戏领域引而不发,核心是在等一个关键的触发点——5G。

中国信通院发布的《2019年云游戏产业发展白皮书》显示,云游戏在移动场景上的瓶颈主要源于网络传输技术的局限性,包括:

一,带宽不够,致使网络层无法实现低时延的传输;

二,网络资源共享制度,导致网络的不确定性,无法保证体验的持续稳定;

三,用户流量成本高,网络资费较贵,收入较低的群体难以有效连接。

从游戏厂商的角度来看,云游戏过去面临的现实问题是成本与体验之间的矛盾:开发者追求优质的内容与画面,带来高昂的算力成本与带宽成本;压缩成本,则必然造成用户体验的缺失。

但在2020年5G普及以后,体验和成本取得了一次新的平衡。“一方面,5G带来的低时延和大带宽的技术提升,可以一定程度弥补产品技术的缺陷,保障用户体验并确保成本可控,我们预计,未来三年内相关技术将获得更加速的提升。”华为云互动文娱总经理聂凯旋在接受虎嗅专访时表示,“5G带来的技术革新为云游戏扫清了‘最后一公里’的障碍。”

另一方面,5G带来了商业模式的改变。“原来的玩家体验是相对隔离的,音乐是音乐、游戏是游戏、视频是视频、广告是广告,AR和VR是分离的,当这些更多元化的媒介形态产生融合以后,游戏的边界将极大拓宽,承载越来越多的功能和视角,最后逐步追求社会价值的最大化。”聂凯旋表示。

但是,5G技术不能解决云游戏的所有问题,云游戏规模化的发展还面临三大挑战:

第一,场景创新。目前,主要的云游戏产品主要来自无论是手机游戏、PC和主机游戏“上云”,产业界暂未出现基于云原生的游戏创意,因此,构建全新的云游戏作品仍然需要产业联合。

对此,邓杰持有相似观点:“目前,主要是已有游戏上云、或是选择一部分适合用云游戏的方式开放,但我相信,就像在线音乐取代了磁带、在线视频取代了光盘一样,云游戏也会有被普遍的大众接受的一天,在产业环境和用户观念进一步成熟以后,真正的原生云游戏就会出现。”

第二,成本问题。聂凯旋认为,在云游戏的起步期,厂商前期投入较高,包括GPU渲染成本、云的基础设施成本、网络成本以及创新过程中投入的人力成本等等,这些新产业孵化所必须的前期投入,导致一部分游戏从业者仍然持有观望的心态。

第三,用户体验。5G技术极大改善了接入侧的网络时延,而核心网TTL时延还需要结合边缘计算等其他技术,云游戏目前仍然存在延迟比本地游戏要高、延迟不稳定等问题,因此愿意投入大量金钱购买高端设备的“骨灰级玩家”仍然相对抗拒。

为爆发期打造“新基建”

面对云游戏市场的种种不确定性,华为云的立场很明确:躬身入局,成为推动行业变革的基础设施。

今年3月发布的华为云云游戏解决方案2.0,为游戏行业客户提供云渲染引擎、算力、5G加边缘云、全球一站式部署、以及基于鲲鹏架构的云VR游戏等全面升级,针对云游戏“无需下载、快速应用”的核心诉求逐一“爆破”。

基于高性能的鲲鹏云服务平台,安卓游戏实现高度兼容性,可一键上云,将云资源利用率提到最高;华为云的核心技术能够保障网络传输和低时延,在确保高清游戏不卡顿的同时,以超强算力大幅降低运营成本;在画质方面,独有的云渲染方案与云VR游戏方案,实现不需本地渲染、5G随时接入的沉浸式体验……

云游戏降低了玩家的尝试门槛,华为云则降低了游戏开发商开拓云游戏的技术门槛。此次与网易《天谕》手游的合作,正是华为云技术实力的一次集中展示,“云捏脸”功能,不管在画面细节与质感或是功能流畅度上,给玩家带来的体验与本地游戏无异。

目前,华为云云游戏解决方案是业内唯一一家同时支持视频流和指令流、并保证高清传输的云服务平台,不仅为企业客户在云游戏的画质、成本、体验等方面提供高性价比方案,还可帮助游戏企业扩大云游戏全球规模化发展。

和其他云服务提供商相比,华为云有明显的两大优势:

在技术上,背靠华为的通信与终端业务优势。华为拥有大量核心的网络技术,并且是全球5G建设的主力军,而通信能力是云游戏基础设施的关键技术,基于华为“云、边(网)、端”整体协同优化,华为云得以提供业内覆盖面最全的云游戏解决方案。

在服务上,具备长期服务企业客户的“to B”基因。和华为其他开放平台业务类似,华为云游戏业务并不直接面向C端消费者,而是与网易游戏、三七互娱等产业链B端客户合作,打造“黑土地”,这意味着更公平、开放的平台模式,同时能够与产业链上下游基于现有技术和方案尝试更多的创新,以激发整个产业的活力。

聂凯旋认为,2020年是云游戏的元年,“5G大规模部署,从硬件升级、网络基础设施升级可以看出,云游戏的春天已经来到,游戏公司、视频公司、电竞、互动广告公司以及一些平台都会进入这个市场,更多玩法创新会出现,比如说,在互动直播领域,以云游戏方式进行玩家和主播之间的互动,提升用户反响度。”

根据Newzoo最新发布的《全球云游戏报告》,在乐观的模型预测下,2023年年底,云游戏市场规模或将达到51亿美元,复合年增长率达到123%。

但聂凯旋同时表示,目前的云游戏市场并未真正到达爆点,而是处于“预爆发期”,即技术引领行业变革的阶段,只有当游戏开发商开始设计真正的云原生游戏,产业链上下游进行更多投入,云游戏产业才会进入爆发期与成熟期。

在此之前,华为云所承担的身份是未来游戏“新基建”的技术提供者与生态建设者,为游戏产业链的“云化”提供技术助力,推动行业走向革新、迎来下一个爆发的黄金期。

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